cafe NY(カフェニューヨーク)/おじいの野菜たっぷりバインミー。海と空を眺めながら

cafeNY-7364
cafeNY-7458

 

読谷村から恩納村へ抜ける西海岸沿い。車中から海と空に見とれていると、うっかり見落とす小さな小さな店がある。名前はcafeNY(カフェニューヨーク)。掘っ立て小屋のような風貌のバインミー屋さんだ。

 

客席からは海と空の広がりを眺められて、爽快。気分よくバインミーを食べていると、訪れる客に外国人が多いことに気づく。

 

「日にもよりますが、お客さんの8割は外人さんなんですよ。アメリカ人とかヨーロッパの人が多いです。こんな田舎だけど、アジアも南米もアフリカも、本当にいろんな人がいらっしゃるんです。すっごいインテリ風だったり、ワイルド系だったり。自転車にカヌーと荷物をくくりつけて走ってるオーストラリア人とかもいました(笑)。日本人には怪しまれてるのかも。この外観を見て『大丈夫かな』って思われてるのかな(笑)」

 

NY

 

外国人が多いところも少し変わっているけれど、そのバインミーもベトナムのものとは一風異なる。たとえば、定番のレバーパテを使ったメニューが無い代わりに、さっぱりした鶏ハムとクリームチーズを挟んだものがある。それと、パンは本場のような軽いものでなく、しっとりとしていて適度に重い。

 

「最初はやっぱりレバーペーストでやってたんです。でも特にアメリカ人のお客さんにこれが苦手な方が多かったんです…。あまり出なくて(笑)。それでクリームチーズに変えてみたら反応が良かったんです。パンも最初は、ベトナムのものに近づけたくて“おとなりや”さんにお願いしてたんです。でも、せっかく“おとなりや”のパンがお気に入りでお願いするのに、なんか違うよなと。それで“おとなりや”さんの得意なもっちり系にすることにしました」

 

cafeNY-7392

 

加奈子さんは料理に対して柔軟で、それが常連さんに受けてるんだなと思う。でももう一つ、常連さんに聞くと人気の秘密が。皆、何より野菜がたっぷりなのが好きだと言う。加奈子さんが店を開くにあたり、メニューにバインミーを選んだのも実はこの野菜が大きな理由だ。

 

「おじいの野菜を食べてほしくてバインミーにしたんです。おじいっていうのは義父のことなんですが、昔からヤギ飼っててブタ飼ってて、畑やってって生活をしてるんです。ヤギ小屋の下には肥やしを作るシステムを作っていて、それを畑に使っているんですよ。ベトナムって、沖縄と食材が似てるから、バインミーだったらおじい畑の野菜を使えていいなって思ったんです」

 

cafeNY-7501
oi

 

おじいのロハスな暮らしを話す口ぶりから感じるのは、尊敬と憧れ。表情にはおじいに対する愛情がにじみ出ている。

 

東京出身の加奈子さんは、海と温暖な気候を好んで沖縄へやってきた。そして、読谷に住むようになったのは、移住後知り合ったご主人さんと結婚してすぐのこと。子どもが生まれてしばらくは、結婚前からの仕事、食品や薬品の研究助手を続けていたが、子育てとの両立に無理を感じ退職する。その機に始めたのがcafeNY。家族の協力あってこそできた店だと加奈子さんは言う。

 

「店はダンナとダンナの弟が作ってくれたんです。何にもなかったおじいの家と道路の狭いスペースに『ここでやったら?』って(笑)。おじいとおじいの友達までもが手伝ってくれました。おばあも色々アドバイスをくれるんです。この近くで食堂をやっていたこともあるおばあで『もっとお客さんに早く出しなさい。時間かけすぎ、待たせすぎ』って(笑)」

 

cafeNY-7440

 

家族の話となると、始終にこやかな加奈子さんの表情は一段と明るくなる。

 

「おじいもおばあもとってもいい人なんです。うちだけじゃなくて、沖縄の、家族をすごい大事にする感じが好きですね。うーん、私は沖縄の人が好きなのかな。なんか、シャイだけど親切じゃないですか。あのねえ、このファミリーがとっても好きなんです」

 

青い海の目の前、出しているものはベトナムのバインミー。なのに名前はNY? ちぐはぐな名前を付けたなーと実は思っていた。cafeNYの横に弟さんのバーがあると聞いて目をやると、そこには木の立体文字で“NY”とある。正式な店名は“倉 LOVE NY”というらしい。あ、弟さんのお店になぞらえてつけたんだ! と気がついたとき、店に立つのは加奈子さん一人でも、家族で営む店なのだなと腑に落ちた。

 

cafeNY-460
cafe NY(カフェニューヨーク)
住所:沖縄県中頭郡読谷村字長浜135-3
営業日:木・金・土曜日
営業時間:11:30~15:00
fb:https://www.facebook.com/Cafe-NY-1632878013706095/