出会って20年。お祝いは、ラグジュアリーな行きつけのイタリアンで/ヒルトン沖縄北谷リゾート イタリアンレストラン CORRENTE

コレンテ プカ様

 

「いつもと違ってドレスアップが、また格段と素敵ですね。今日は、おめでとうございます!」

 

日が落ちて、しっとりとした光が包むイタリアンレストラン。その中に、華やかさでひときわ目を引くご家族が。

 

スタッフが姿を見つけて、すかさず声をかけます。

 

今日は、沖縄出身の奥様あやさんと、アメリカ人のご主人プカさんの17回目の結婚記念日。1997年のハロウインの時期に知り合ったというから、出会って20年目のお祝いでもあるのです。

 

2人は、シャンパンを傾けて乾杯します。20年も経ったことが驚きであるとともに、あっという間だったと語るあやさん。自然と話題は、20年前の出会った頃のことへ。

 

コレンテ プカ様

 

「大学でアメリカに留学したんですけど、貧乏学生だったので、お小遣い稼ぎで日本語を教えていたんです。主人はその生徒の一人だったんです」

 

元々日本好きで、いつか日本に行きたいと思っていたプカさんは、熱心に日本語を学ぶとともに、あやさんへのアピール作戦も始めます。

 

「努力しているところを見せようと頑張った(笑)。持っている日本の本を見せたりね」

 

そうそう、と笑いながらあやさんも続けます。

 

「彼の家に遊びに行ったら、日本語の単語が本棚やテレビ、冷蔵庫にまでペタペタとこれでもかと貼ってあって。日本語のクラスを取っているわけでもないのに、すごいなと関心したんです」

 

プカさんの作戦は大成功で、あやさんはプカさんの努力家なところに惹かれたと言います。あやさんがアメリカでの思い出深いデートを教えてくれました。

 

コレンテ プカ様

コレンテ プカ様

 

「出会ったテキサスに寿司レストランがあって、そこで彼がすご〜く美味しそうにお寿司を食べていて、びっくりしたんです。主人は小さい頃から、お誕生日などの特別な日は日本食をリクエストして、日本食レストランへ行ってたみたいで。私の方が、お寿司をあんまり好きじゃなかったんですよね。彼が本当に美味しそうに食べるものだから、私も試してみようかなって気になって。そしたら、いつの間にかお寿司を好きになっていましたね」

 

日本語や日本食など、日本にまつわることで距離を縮めた二人。結婚後はほどなくして沖縄へ。沖縄での生活はかれこれもう15年に。あやさんのご実家との交流も盛んで、お盆やシーミーなどの行事に家族で参加し、沖縄での生活を楽しんでいる様子です。

 

コレンテ プカ様

 

実はプカファミリー、昨年の結婚記念日のお祝いの席に選んだのもコレンテでした。あやさんは、店内の雰囲気が好みと言います。

 

「スペシャル感があるし、ラグジュアリーな感じが好きですね。昼間はプールを眺められてオープンな感じがしますし、夜は照明が少し落ちてエレガントで、一段と好きなんです」

 

趣味で絵をたしなむプカさんのお気に入りは、料理の盛り付けです。

 

「彩りがキレイで、クリエイティブな感じがする。特にシーザーサラダの盛り付けは、カッコイイ。アートみたい」

 

コレンテ プカ様

 

プカファミリーにとってコレンテは、今夜のような特別な日だけでなく、普段からも通うダイニング。忙しい毎日のリフレッシュによく利用しているそう。

 

「近所に住んでいるので、ちょっと歩いて来れるリゾートですね。バケーションに行ったような気持ちになります。プールランチ(※1)とか、子供達も喜びます。家族みんなの時間が合う土曜の午後とかにさっと1,2時間来て楽しんで、日常に帰るという感じです」とあやさん。

 

「そう、ウイークエンドゲッタウェイ。サンセットが綺麗だし、週末のジャズ(※2)とかいいアイディア」とプカさんも揃えます。

 

普段の日も特別な日も、コレンテを上手に利用しているプカファミリー。リピートするのは、スタッフの心のこもった対応にもあるよう。

 

コレンテ プカ様

コレンテ プカ様

 

「いつも声をかけてくださるスタッフさんがお二人ほどいらっしゃって。いつもは近くなんで、ラフな格好で来たりするんです。けれど今日は、ドレスアップを褒めてくださって。いつも『お越しいただき、ありがとうございます』だけじゃなく、『今日はどんなオケージョンなんですか』とか、とってもフレンドリーに話しかけてくださるんです。何気ない一言と気持ちのよい笑顔に、お仕事以上のものを感じます。だからまた来たくなるんですよね」

 

さて、出会ってから21年目に突入するプカ夫妻。最近軍をリタイヤして、少し時間の余裕のできたプカさんは、今まで十分にできなかったことをしてみたいそう。

 

「これまで忙しく働いてきたけれど、やっと地固めができて、これからがもっと人生を楽しめるステージ。子供たちの習い事や学校の行事にも参加して、子供たちとの時間をもっと大切にしたい」

 

あやさんは、プカさんへの感謝の言葉を口にします。

 

「いつも『大丈夫だよ』って言ってくれるし、何か迷った時には背中を押してくれます。これからはもっとリラックスして、家族みんなで一緒に楽しめていけたらいいですね」

 

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家族のお祝いごとは決まって、家族みんなでお祝いするというプカファミリー。いつもの行きつけのコレンテで、会話も食事もゆっくり楽しめたとか。21年目のよいスタートを切れたようです。

 

*1、*2:夏季限定プランの為、現在は提供していません。

 

写真/大湾朝太郎 文/和氣えり(編集部)

 

Correte
CORRENTE(イタリアンレストラン コレンテ)
中頭郡北谷町美浜40-1
ヒルトン沖縄北谷リゾート内1階
098-901-1130(直通)
http://hiltonchatan.jp

 

お祝い記念日ディナーへ、抽選でご招待致します。
http://hiltonchatan.jp/news/detail/2602